Голубая Лента Атлантики

8 апреля 1838 года пароход «Great Western» начал своё первое путешествие из Бристоля в Нью-Йорк. Преодолев это расстояние за 12 дней и 14 часов, этот пароход хоть и стал всего лишь вторым, который пересек Атлантику полностью под паром, но по скорости на тот момент ему не было равных. Фактически, рейс «Great Western» положил начало гонке за «Голубой лентой Атлантики» — званием самого быстрого трансатлантического лайнера. И до 1840 года «Great Western» оставался безоговорочным чемпионом. Но главное его отличие от предшественников было в размерах. На протяжении двух лет он оставался самым большим пассажирским судном в мире, на практике доказывая тезис его конструктора инженера Изамбарда Брюннеля – чем больше размер, тем выгоднее плавание, так как грузоподъемность корабля пропорциональна кубу его размера, а сопротивление воды увеличивается как квадрат размера. Именно с «Great Western» начинается эпоха роскошных трансатлантических лайнеров с учтивыми стюардами, серебряными столовыми приборами и каютами, украшенными дорогой живописью.