Мирный и Восток

4 июля 1819 года из Кронштадта вышла Первая русская Антарктическая экспедиция. Шлюп «Восток» — командир Фаддей Беллинсгаузен, и шлюп «Мирный» под командованием Михаила Лазарева. Основная задача экспедиции формулировалась просто – есть материк Антарктида или его нет. Выяснилось что есть. Сначала русские корабли обошли Антарктиду со стороны восточного полушария, потом на время зимы спустились ниже к экватору и к лету вновь поднялись на юг и обошли южный материк по западному полушарию. Результат экспедиции — открытие шестого материка, и нанесение на карту 29 новых островов. Собраны уникальные естественно-научная и этнографическая коллекции, которые хранятся в Казанском университете. Сделаны превосходные зарисовки видов Антарктики и обитающих там животных. Правда, вернуться домой пришлось чуть раньше, чем предполагалось. Шлюп «Мирный», построенный по проекту русских инженеров Колодкина и Курепанова показал себя блестяще, а вот корпус «Востока», построенный британскими инженерами, оказался слабым для плавания в полярных льдах, и его приходилось неоднократно укреплять и ремонтировать в ходе экспедиции.