ПЕРВЫЙ ПОДВОДНИК

6-го  сентября 1776-го  года, в период Войны за независимость США, была   произведена первая атака подводной лодки. Ну, если быть точными-попытка атаки… В этот день подлодка  «Черепаха», конструктора  Дэвида Бушнеля, в бухте Нью-Йорка,  неудачно атаковала британский парусный фрегат «Орел».  «Черепаха» представляла собой крохотное суденышко, высотой  2,28 метра, диаметром 1,82 метра, водоизмещением, вместе со свинцовым балластом и пороховой миной,  несколько больше одной тонны.  В верхней части корпуса находилась медная смотровая башенка с 5-ю круглыми застекленными иллюминаторами по периметру.

Управлять лодкой вызвался   27-летний армейский сержант Эзра Ли. Объектом первой подводной атаки был избран 64-пушечный  фрегат «Орел». Английский флот   стоял на якорях,  на внешнем рейде Нью-Йорка. Вечером 5-го  сентября 1776-го  года,  две рыбацкие лодки отбуксировали  «Черепаху» к северной оконечности острова Стейт-Айленд. Там сержант Ли  начал самостоятельно двигаться к цели. Используя течение реки и силу начавшегося отлива, он за два с половиной часа незаметно подобрался вплотную к британскому кораблю. Однако,  на этом  везение Ли кончилось. Бурав, которым предполагалось закрепить мину,  не удалось ввернуть в днище «англичанина». Оно  было обшито толстым медным листом. «Лодка не имела достаточной опоры, чтобы бурав мог просверлить этот лист, — вспоминал позже Ли, — и всякий раз отскакивала от днища, как только бурав его касался». Закрепить мину не удалось, попытка атаки оказалась неудачной. Ли вынужден был вернуться в расположение своих войск. Однако по иронии судьбы, он вошел в историю, как первый подводник.